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幼児英語教育は何歳からが効果的でしょうか?その理由は?

イングリッシュプラスの原田です。

先日、若いお母さんからご相談を受けました。
いま2歳の子供さんに英語を習わせたいのだけど、
そういうクラスがあるのでしょうかという事でした。
長年英語指導に携わってきた経験からすると
もっとも効果的に英語を身につけられるお子さんの年齢があります。

幼児教育の現状

大手の英語教室をはじめとして多くのお教室で、
2歳から4歳くらい向けの幼児英語教室を開いています。
一クラス4~6人で、一コマ40分
月謝は10000円から14000円くらい
一人か二人のセミプライベートでは、
18000円くらいの所もあります。

親自身が英語で苦労したことと、
これからの日本の現状や将来の子供のことを考えて、
せめて子供には、
英語が話せるようになってもらいたいと思っている方が多いようです。
そういう世相を反映してか、
巷では、キッズクラスがどんどん増えています。

私の主宰している「イングリッシュプラス」は基本的に大人向けです。
しかし、このお母さんのご相談を受けて
ネイティブの先生と話し合いました。
まず、幼児向けの英語教室についての考えを聞きました。
その先生はこういう意見をお持ちでした

「子どもにとって英語をスタートさせる効果的な年齢は5歳前後です。
なぜなら、具体的なものの名前をかたことで話せる段階では
英語も単語レベルでしか覚えられないし、正しい発音もできません。
そもそも、2~3歳の子どもが40分もの間、
おとなしくレッスンを受けられると思いますか?
ですから英語クラスとは言っても、ほとんどのお教室では
楽しく遊ばせているような現状ですよ。
それでも、親に経済的な余裕や時間があって、
英語の音や外国人に慣れさせるという意味では
やらないよりは良いかもしれません。
そういう理由なら、
家庭でディズニーのDVDや音楽を聞かせることで十分だと思います。
もしも子供に英語を習わせたいなら、
最低2語以上の文章で日本語が話せるようになって、
色の名前や、形といった
抽象的なことを覚えるころから始めるのが効果的だと思います
だから、5歳前後で十分だと考えています。」

という事でした。
もちろん色々な考えがありますから、
この先生が言うことが正しいというわけではありません。
実は私もまったく同じ意見でしたので、
そのお母さんに、そうお伝えしました。
私の説明に納得されましたが、
ご近所の子どもが英語を始めると、親の方も焦ってくるのでしょうね。

英語教育も、昨年から小学校3年生スタートに変更されました。
英語が話せることは、これから先ますます求められるようになるでしょう。
だからと言って、母国語がおろそかになるのは本末転倒です。

英語を話すという事は、
自分の考えや状況の説明を英語で表現することですよね。
高校生の例を挙げると
自分の考えや、自分のやりたい夢などを、
日本語でさえ十分に語れない生徒は
英語の上達も、はっきり言って遅いです。
ですから、周りの風潮に流されるのではなく
まずは日本語で、
親子のコミュニケーションをしっかり取れるようになってほしいなぁ
・・・・と願っています。


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